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Points forts de la région viticole de Santa Cruz

Points forts de la région viticole de Santa Cruz



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Il n'y a pas de meilleure façon de passer un samedi d'été que de naviguer de cave en cave en dégustant de grands vins. Et si vous pouviez également le faire dans les montagnes pittoresques adjacentes à Google, Apple et Facebook ? Ici, dans la Silicon Valley, juste au pied des montagnes de Santa Cruz, se trouve la Santa Cruz Mountain AVA, une région viticole américaine reconnue qui a produit des vins californiens suffisamment fins pour être notés dans le jugement de Paris de 1976. Étant donné que cet AVA se trouve à quelques minutes en voiture du siège de Bottlenotes à Palo Alto, en Californie, les stagiaires de Bottlenotes sont récemment partis pour une journée de dégustation dans cette appellation.

Les trois établissements vinicoles visités étaient Cinnabar, Thomas Fogarty et le plus emblématique de la région, Ridge Vineyards.

Nous avons commencé à la salle de dégustation Mudd au centre-ville de Saratoga, avant-poste de la cave Cinnabar. Fondé par le chercheur de Stanford Tom Mudd en 1981, Cinnabar a commencé comme un vignoble de montagne d'un acre dans les montagnes de Santa Cruz au-dessus de Saratoga. Depuis le succès initial de la cave, Cinnabar a continué de croître. Aujourd'hui, la cave est spécialisée dans le merlot, le cabernet et le chardonnay, mais produit une large gamme de cépages. Assurez-vous d'essayer le rosé 2011 de Cinnabar - un vin frais et charmant avec des arômes d'orange vif et de pêche et une délicieuse saveur de fraise-rhubarbe.

Ensuite, nous avons gravi la montagne jusqu'à la cave Thomas Fogarty, connue pour son chardonnay et son pinot noir californiens.

Fondée en 1978 par le Dr Thomas Fogarty, un éminent médecin et inventeur de Stanford, la cave possède la plus grande production de Santa Cruz. Bien que la propriété principale soit située à 2000 pieds au-dessus du niveau de la mer sur Skyline Ridge, la cave récolte les raisins des propriétés de toute l'appellation Santa Cruz. Nous avons adoré le pinot noir Estate 2008 rouge grenat de leur vignoble Windy Hill qui présente des notes florales sur une base de cerise rouge juteuse et de mûre.

Après avoir apprécié notre pique-nique à Fogarty, nous avons continué notre randonnée encore plus haut sur la chaîne de montagnes jusqu'à Ridge, qui possède une vaste collection de vignobles dans toute l'AVA, ainsi qu'à Sonoma. À 2 600 pieds, ce qui est maintenant connu sous le nom de "vignoble supérieur", a été planté pour la première fois en 1885 et a produit son premier millésime en 1892. À l'exception de l'interdiction (lorsque la production a cessé), la terre est utilisée pour la viticulture depuis les années 1940. C'est alors qu'un groupe de chercheurs de Stanford a acheté le terrain en dessous de la propriété d'origine et a commencé à produire un cabernet de domaine.

Ridge Vineyards se distingue par ses méthodes de culture « sans intervention » qui incluent une irrigation et un palissage minimal, l'utilisation de cultures de couverture et la gestion intégrée des parasites. La cave divise également le domaine et ses vignobles en plus de 60 parcelles uniques basées sur des microclimats individuels. Cela permet aux producteurs de récolter chaque parcelle lorsque les raisins sont à un développement optimal de la saveur. En effet, le cabernet Monte Bello 1971 de Ridge a pris la première place lors de la reconstitution historique du Jugement de Paris en 2006, remportant un énorme 18 points.

Ne manquez pas le Monte Bello Cabernet Sauvignon 2007 ou le Geyserville Zinfandel 2010. Ce dernier présente des arômes de figue et de pêche au four avec des saveurs juteuses de myrtille qui éclatent en bouche.

Cliquez ici pour en savoir plus sur The Daily Sip.


Il y a du vin dans les collines / Les vignobles de Santa Cruz Mountain abritent un trésor non découvert

Midnight, le golden retriever de 9 mois du copropriétaire Peter Bargetto, attend un petit pincement à l'entrée qui comporte des portes de 300 livres fabriquées à partir de séquoia de première croissance de 1 800 ans. Chronique photo par Craig Lee Afficher plus Afficher moins

8 des 9 vignobles de montagne de Santa Cruz. Chronique Graphique Afficher plus Afficher moins

La petite cave de Soquel Vineyards de Peter Bargetto est un monde à part la vallée de Napa, plus connue.

Il est à environ 10 minutes de la ville de Soquel et bénéficie d'une vue imprenable sur l'océan. Le copropriétaire espiègle de la boutique vinicole verse du vin aux visiteurs derrière un petit bar en bois des taches de vin rouge parsèment son T-shirt en lambeaux.

Juste à l'extérieur, son golden retriever s'ébat avec le chien d'un visiteur dans un champ d'herbe printanière, la langue sortant de sa bouche comme des écharpes alors qu'ils grimpent dans la salle de dégustation. Un vigneron à domicile s'arrête avec un échantillon de son vin pour demander conseil. Plus tard, une question d'un client en train de siroter du vin incite Bargetto à conduire à une visite impromptue de la cave et à une dégustation de fûts.

"Nous ne recevons pas les visiteurs toute la journée comme ils le font dans la Napa Valley, et cela rend spécial pour nous lorsque les gens sortent", a déclaré Bargetto.

Bienvenue dans les vignobles secondaires des montagnes de Santa Cruz, qui abritent près de 50 établissements vinicoles pour la plupart de petite taille, dotés d'une hospitalité originale et de vins succulents et primés. Les caves discrètes de l'appellation de montagne offrent une alternative aux plus grandes caves du circuit touristique de la Napa Valley. Ici, où le brouillard côtier tourbillonne autour d'imposants séquoias, les vignerons élaborent du vin dans un climat difficile et une topographie accidentée.

Et il n'y a pas de meilleur moment que demain pour faire connaissance avec certains de ces vignobles. De 11 h à 17 h, l'Association des vignerons des montagnes de Santa Cruz organisera son programme de passeport trimestriel. Pour 20 $, les visiteurs ont accès à 26 établissements vinicoles, dont beaucoup ne sont généralement pas ouverts au public.

"Les routes sont toutes petites et venteuses, et les vignobles difficiles à trouver, mais cela fait partie du plaisir", a déclaré Shannon Blank, responsable des opérations de l'association des vignerons. "Il y a une toute autre sensation ici."

Un voyage dans certains de ces vignobles aux allures d'aérien ne prend que 30 minutes depuis le brouhaha de la Silicon Valley ci-dessous. Le charme des caves vient du fait que beaucoup sont intimes et hors des sentiers battus. Mais le cadre sylvestre et les distinctifs pinot noir, cabernet sauvignon, chardonnay et autres cépages produits ici font de la région un joyau caché.

L'appellation Santa Cruz Mountain s'étend le long de la chaîne côtière accidentée du mont Madonna au sud jusqu'à Half Moon Bay au nord et comprend des parties des comtés de Santa Cruz, Santa Clara et San Mateo. Sur le versant oriental plus chaud des montagnes, l'appellation commence à 800 pieds à 400 pieds du côté ouest refroidi par l'océan. Les vignerons produisent du vin à partir de vignobles généralement peu productifs sur de petites parcelles. Il en résulte des vins aux saveurs et aux arômes pleins et intenses.

Le vin est produit dans les montagnes de Santa Cruz depuis les années 1800. La région était autrefois connue sous le nom de chaîne d'or (chaîne d'or) pour ses fruits de haute qualité, mais peu des vignobles d'origine ont survécu à la Prohibition. Aujourd'hui, la région est peuplée de quelques grands noms tels que Ridge Vineyards, David Bruce Winery et Bonny Doon Vineyard, mais la plupart sont de petits établissements vinicoles familiaux comme Soquel Vineyards.

SOQUEL

Soquel Vineyards, 14 ans, vient d'ouvrir une nouvelle installation sur un terrain au sommet d'une colline qui appartenait autrefois au grand-père italien de Bargetto, John Bargetto. La nouvelle cave est magnifique. Sortez de la salle de dégustation et regardez dans une vallée étroite jusqu'à l'océan. La cave est surmontée de tuiles en terre cuite récupérées dans un bâtiment vieux de 251 ans à Lucca, en Italie. Les carreaux étaient fabriqués par des artisans qui les formaient sur leurs cuisses. Les portes de la cave de 300 livres proviennent des douves d'une cuve à vin en séquoia de première croissance de 1 800 ans qui appartenait autrefois à John Bargetto.

"Les gens ici ont une véritable passion pour la vinification, et cela se voit vraiment", a déclaré Bargetto, qui possède la cave avec son frère jumeau, Peter, et son partenaire commercial, Jon Morgan.

Ils prévoient de planter 4 acres de vignes sur le site pour compléter les raisins qu'ils obtiennent d'ailleurs dans les montagnes de Santa Cruz. De nombreux vignobles de la région ne cultivent pas leurs propres raisins. En raison du prix élevé des terres et du terrain accidenté, il n'y a qu'environ 800 acres de vignobles en production.

CINABRE

La route vers Cinnabar Vineyards and Winery est nettement moins fréquentée. L'allée de terre est de 2 miles de long. Certains chauffeurs de camions de livraison ne feront pas le voyage,

mais pour l'amateur de vin aventureux, le trajet en vaut la peine. Perché à 500 mètres au-dessus de la vallée de Santa Clara sur une colline verdoyante au-dessus de Saratoga au large de l'autoroute 9,

la cave de 15 acres a remporté de nombreux prix pour son pinot noir, son chardonnay et sa syrah.

"C'est comme gravir une montagne", a déclaré Ron Mosley, directeur du vignoble et du domaine de Cinnabar. "Vous arrivez au sommet car c'est comme, 'Wow, c'est génial.' "

Parce que les établissements vinicoles de montagne doivent faire face à un terrain difficile, à des cerfs et à des spermophiles grignotant de la vigne, à des tempêtes rapides dans le Pacifique et à l'isolement des autres établissements vinicoles, la région produit un individu unique, a déclaré Mosley.

"Vous devez être une personne robuste", a-t-il déclaré. "Il faut deux ou trois fois plus d'efforts pour faire quoi que ce soit."

Mais tout comme les vignes qui luttent produisent le meilleur vin, le travail des vignerons des montagnes de Santa Cruz est également récompensé, a-t-il déclaré.

"Il est plus difficile de faire un grand vin à partir des raisins que nous obtenons ici, mais lorsque nous le faisons, cela va au-delà", a-t-il déclaré. "Cela en vaut la peine spirituellement."

BONNY DOON

Bonny Doon Vineyard, situé à environ 10 miles au nord de Santa Cruz à la sortie de l'autoroute 1, est le plus grand domaine viticole de l'appellation. Sa production éclipse les autres caves de montagne. Mais malgré sa taille, Bonny Doon Vineyard reste nettement Santa Cruz. La cave est le bouffon du monde du vin, glissant des coussins œnologiques de whoopee sous une industrie connue pour son image publique guindée. Avec ses illustrations d'étiquettes fantaisistes et ses noms de vins remplis de jeux de mots tels que Critique of Pure Riesling et Cardinal Zin, la cave correspond bien à la réputation de batteur différent de Santa Cruz.

La salle de dégustation boisée ressemble plus à une fête qu'à un lieu de tourbillon de verre pompeux. Un employé joue un air sur son didgeridoo à chaque fois qu'un client s'inscrit au club des vins de la cave. Une fois, un visiteur vêtu d'un kilt écossais et avec une cornemuse en remorque s'est retrouvé derrière le bar en train de jouer pour une foule heureuse.

"C'est une atmosphère très détendue, voire ludique", a déclaré le porte-parole de la cave John Locke, dont la carte de visite le désigne comme "vinarchiste".

"Quand les gens viennent à Santa Cruz, ils s'attendent à une expérience différente."

La résidente de San Francisco, Nicole Samarron, est venue récemment à la cave avec sa mère, Roxelle Samarron, pour cette expérience. Nicole Samarron a déclaré que la dégustation de vins dans la Napa Valley peut parfois être un peu étouffante.

"C'est plus jeune et amusant ici", a-t-elle déclaré alors qu'elle et sa mère griffonnaient des notes de dégustation sur les vins qu'ils avaient essayés. "Vous ne voyez pas de didgeridoo quand vous y allez."

Malgré son style décontracté, Bonny Doon prend ses vins au sérieux. La cave a bâti sa réputation sur des cépages moins connus de France, d'Allemagne et d'Italie et travaille avec de petits producteurs de raisins du monde entier.

OBESTRE

Obester Winery de Half Moon Bay est le plus septentrional des vignobles de montagne.

C'est juste à côté de l'autoroute 92, juste à l'est des limites de la ville. Paul et Sandy Obester ont été propriétaires de la cave pendant 25 ans, mais ont décidé qu'ils avaient gagné du repos et l'ont vendu à Kendyl Kellogg, 36 ans, le mois dernier. Kellogg en avait assez de sa carrière de responsable marketing dans la Silicon Valley et a décidé que posséder une cave était l'antidote parfait. Elle s'est lancée dans sa nouvelle vie avec exubérance, allant de conduire un camion à arroser des cuves de vin.

Alors que la propriété de la cave a changé, l'événement bien-aimé « apportez votre propre bouteille » n'a pas changé. Plusieurs fois par an, le domaine ouvre les portes de sa cave au public avec une offre irrésistible : le vin pas cher. Les amateurs de vin font la queue avec des bouteilles vides et la cave les remplit de bon vin bon marché. Lors de l'événement de ce mois-ci, c'était du Cabernet Franc, 3,95 $ la bouteille.


Guide des vins de montagne de Californie - Vin des montagnes de Santa Cruz

Les montagnes de Santa Cruz sont la seule appellation californienne (ou peut-être une seule sur deux, si l'on compte Malibu) où le cabernet est cultivé sur la côte avec des résultats stellaires. Située juste au sud de San Francisco, il s'agit d'une région viticole historique, dont la vinification remonte à 100 ans. Monte Bello y produisait du cabernet sauvignon de classe mondiale et Martin Ray est devenu l'un des premiers vignerons californiens à se concentrer sur des vins 100 % cépages. David Bruce Winery, Ridge Vineyards - il s'agit d'une appellation de pionniers qui ne cherchaient pas l'or dans les rivières, mais plutôt des médailles d'or pour leur vin des montagnes de Santa Cruz.

Établie en tant qu'appellation officielle en 1981, ces montagnes s'étendent sur 480 000 acres, couvrent trois comtés et s'élèvent à 2 600 pieds. Les montagnes de Santa Cruz ont été l'une des premières appellations américaines à être définies comme telles par son relief montagneux.

Ne vous attendez pas à explorer SCM rapidement ou en profondeur. Les routes sont sinueuses, souvent escarpées. Les établissements vinicoles s'étendent des contreforts aux sommets des montagnes, de Corralitos à Hollister. Mais vous profiterez de superbes vues tout en dégustant du vin, ainsi que d'excellents vins. La région est connue pour les vins de Cabernet, Pinot Noir, Chardonnay, Zinfandel et du Rhône. Un côté frais et un côté plus chaud permettent la variété des vins.

Avec la baie de Monterey en vue, les activités se concentrent ici autour de la plage. Vous pouvez surfer (ou regarder les surfeurs à Pleasure Point, 41st Ave.), marcher sur la plage ou faire du vélo sur le rivage. L'observation des baleines dans la baie de Monterey a lieu d'avril à novembre - une première dans la région viticole ! Vous pouvez monter sur des montagnes russes en bois ou un carrousel avec un vrai distributeur d'anneaux en laiton sur la promenade ou marcher sur la jetée (la plus longue des États-Unis). Vous pouvez également visiter les parcs d'État (c'est le pays des séquoias) pour la randonnée et le vélo.

Cette appellation de montagne distinctive possède une des histoires viticoles les plus fascinantes de Californie et des divertissements en plein air que vous ne trouverez nulle part ailleurs.

Aller dans les montagnes de Santa Cruz ? Quels sont vos endroits préférés ? Nous aimerions entendre parler d'eux!

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La ville

La scène viticole urbaine de Santa Cruz est centrée autour de Swift Street, à l'extrémité ouest de la ville. C'est là que Joe Miller a tourné son attention vers le vin commercial avec Rexford Winery en 2008, après quatre décennies d'enseignement de l'astrophysique et de l'appréciation du vin à l'Université de Californie à Santa Cruz.

Avec son fils, Sam, l'objectif de Miller est de trouver de bons vignobles et d'encourager les propriétaires à bien cultiver. «Je cultive des producteurs, pas des raisins», explique Joe.

De l'autre côté de la rue se trouve le vignoble de Santa Cruz Mountain, dirigé par Jeff Emery. Après avoir été apprenti pendant un quart de siècle auprès de Ken Burnap, qui a fondé l'entreprise au milieu des années 1970, Emery a pris les rênes en 2004. Il élabore du pinot noir, du cabernet sauvignon, des vins ibériques et plus encore sous la marque Quinta Cruz. .

« Je marche sur le fil du rasoir de l'accessibilité sans perdre la cave », déclare Emery.

Barry Jackson a travaillé comme consultant en vins mousseux pour environ 20 producteurs de la côte centrale ainsi que pour son propre label Equinox.

"J'ai succombé à la romance en sachant mieux tout le temps", dit Jackson, dont les premiers raisins sont arrivés trois jours avant le tremblement de terre massif de 1989 qui a secoué la région de la baie. Il fabrique également Bartolo, une marque de vins tranquilles axée sur le Fiano et le Merlot.

Venus Spirits/Photo gracieuseté de VSCC

Après plus d'une décennie dans le brassage de bières artisanales et dans le domaine des aliments biologiques, Sean Venus a acheté des alambics à lambic d'Espagne pour lancer Venus Spirits en 2014. Il s'est tourné vers les gins de saison, les spiritueux d'agave, les aquavits en fût et autres liqueurs.

« L'excitation d'attendre que quelque chose fermente dans un tonneau est excitante pour moi », déclare Venus.

Le centre-ville est également en plein essor avec d'autres entreprises intéressantes. Le grand-père est Soif, un magasin de bouteilles et un bar à vin de longue date qui est cultivé pour offrir des repas de saison avec des ingrédients cultivés localement.

"Très peu de gens ont fait ce que nous faisons avec succès depuis si longtemps", déclare le directeur Jon Bates. "Nous n'avons jamais vendu."

Ouverte en mai 2019, la formule de Bad Animal est tout à fait unique.

«Nous sommes une librairie d'occasion axée sur les sciences humaines et un restaurant complet avec des plats de saison et un bar à vin naturel», explique Sarah Shields, directrice générale, experte en vin et ancienne résidente de Brooklyn, New York. L'accent est mis sur les vins de petite production à faible intervention.

«C’est censé être une liste ludique. Je n'achète jamais plus d'une caisse de vin à la fois.

La cuisine au feu de bois par des cuisiniers d'Atlanta d'inspiration française n'est pas exactement le régime traditionnel de Santa Cruz, mais le chef Jeffrey Wall a prouvé le contraire en ouvrant Alderwood en décembre 2018. Alors que l'odeur de fumée flotte devant la grande table du chef, les convives peuvent regarder le jeûne -cuisine mouvante et léchée par les flammes pendant des heures. «Nous voulons de longues sorties, où les gens peuvent siroter leurs cocktails et grignoter tout au long du dîner», a déclaré le directeur Michael Falco.

"La cuisine espagnole rustique et de saison est notre confiture", a déclaré Elan Emerson à propos de son restaurant électrique Barceloneta, qu'elle et son mari, Bret Emerson, ont ouvert en octobre 2019 après une décennie de gestion de Contigo à San Francisco. La cuisine et la carte des vins entièrement espagnole, avec beaucoup de xérès et de vermouth, ont gagné des fans immédiats, y compris des légendes comme Randall Grahm de Bonny Doon Vineyards. "Santa Cruz est prête pour de nouveaux restaurants", a-t-elle déclaré.

Bargetto Winery/Photo par Neil Simmons Photography


Vignoble Bargetto

Peu d'établissements vinicoles peuvent rivaliser avec la famille Bargetto en termes de longévité, d'innovation et de qualité - trois éléments clés qui séparent le bon du bon lorsqu'on compare les établissements vinicoles à succès.

Bargetto Winery produit du vin depuis 1933, année de la levée de l'interdiction. Les propriétaires, les frères Philip et John Bargetto avaient en fait commencé à faire du vin à San Francisco en 1910 sous le nom de South Montebello Vineyard and Wine Company. Ils ont rejoint leur emplacement actuel sur les rives du ruisseau Soquel dans les montagnes de Santa Cruz, devenant ainsi le premier établissement vinicole à le faire dans l'appellation historique et de renommée internationale. Ils ont fait appel à leurs connaissances approfondies de la vinification et de la viticulture, acquises grâce à leur expérience dans la région du Piémont, au nord de l'Italie, considérée à l'époque comme la plus grande région viticole d'Italie. Cette année célèbre le 87e anniversaire de l'entreprise et Bargetto Winery est devenu une force majeure dans le développement du Pinot Noir.

Quelque trente ans après sa fondation, le fils de John, Lawrence Bargetto, a pris les rênes de Bargetto Winery et a introduit une technologie moderne sous la forme de fermentation en acier inoxydable qui a contribué à changer la façon dont les vins blancs étaient produits et taillés pour lui-même et Bargetto Winery une niche permanente dans la vinification l'histoire. Pour mémoire, il a également introduit le pinot noir et le chardonnay dans la région qui est maintenant considérée comme l'une des meilleures régions viticoles de Californie pour les deux cépages.

La véritable clé du succès continu de Bargetto Winery est l'emplacement, l'emplacement, l'emplacement. Les conditions climatiques fraîches et la présence maritime de Santa Cruz représentent le défi ultime de la culture du raisin, et du pinot noir en particulier. Aujourd'hui, le meilleur vignoble de Bargetto Winery est le vignoble Regan Estate de près de 50 acres situé dans la section Green Valley de la région de Corralitos, dans le sud du comté de Santa Cruz, à environ 15 miles de la cave elle-même.

À Regan Estate Vineyard, quatre clones différents de Pinot Noir sont sous vigne et totalisent environ 13 acres. Ils se combinent pour produire des fruits avec un attrait dramatique, riche et sans fin.

« Nous obtenons tout de ces raisins », a fait remarquer le copropriétaire John Bargetto. « Certaines parties du vignoble ont des sols soit rocheux, argileux lourds, soit assez sableux et limoneux. Nous sommes capables d'obtenir de belles couleurs dans notre vin et une excellente acidité qui est importante pour le vieillissement. Les différents clones de Pinot Noir adorent le cadre, au sommet d'un monticule rocheux.

La quatrième génération de la famille Bargetto possède et dirige actuellement la cave. Loretta Bargetto Mujal est présidente de la cave et gère les affaires financières de l'entreprise. Les frères John et Martin Bargetto ont divers rôles au sein de l'entreprise, notamment celui de directeur de la vinification et de directeur du marketing. Tous deux sont diplômés de l'UC Davis et possèdent une vaste expérience dans l'industrie du vin.

La production annuelle de Bargetto Winery est d'environ 30 000 caisses dont 2 400 caisses sont de qualité réserve. L'établissement vinicole a été nommé parmi les dix établissements vinicoles les plus historiques de Californie et affiche une durabilité totale dans ses pratiques agricoles.

John Bargetto pense que deux membres de la cinquième génération de Bargettos devraient rejoindre la cave à l'avenir et assurer son existence remarquable. Nous sommes fiers de présenter ce vin fantastique à notre Club des vins du Pinot Noir membres!

Chaque vin sélectionné pour nos six différents Wine Clubs répond à nos directives strictes en matière de critères de qualité et de notation. Chaque vin est fabriqué à la main par une cave authentique de petite production avec une histoire fascinante à raconter comme celle ci-dessus. Depuis notre première expédition Gold Wine Club en 1992, nous avons ajouté cinq autres clubs de vins impressionnants parmi lesquels choisir, chacun étant une vitrine de vins très appréciés et recherchés que vous pouvez déguster en tant que membre du club Médaille d'or, vin du mois.

Carte de la région

Chère Club des vins de platine Membres,

Je crois comprendre qu'en tant que Club des vins de platine membre, vous recevez certains des meilleurs vins offerts par GMWC. Félicitations, car vous recevez maintenant le meilleur vin de Bargetto Winery !

En 1995, nous avons entrepris de produire un vin vraiment unique au monde. et l'a fait en plantant trois variétés italiennes uniques dans notre vignoble du domaine dans les montagnes de Santa Cruz. Ces trois sont : Dolcetto, Nebbiolo et Refosco. Finalement, nous avons développé un nom exclusif pour ce vin Cal-Ital. LA VITA, qui signifie « VIE » en italien. Après deux ans et demi d'élevage en barriques, les vins sont assemblés et mis en bouteille pour créer un vin distinctif.

LA VITA est une série de vins d'art, dans laquelle nous choisissons une œuvre d'art unique qui représente « Le vin dans l'art » à travers les âges. L'édition 2006 de LA VITA met en scène le grand peintre espagnol Francisco Goya. Un dernier élément de LA VITA est que Bargetto Winery verse chaque année une partie du produit de la vente à une organisation à but non lucratif locale. Le millésime 2006 profite à la CASA qui milite pour les jeunes enfants.

Le LA VITA 2006 est d'un rubis profond, d'une complexité épicée au bouquet et explosif avec des saveurs de fruits mûrs. Le millésime 2006 a remporté la plus grande récompense jamais décernée à LA VITA : Double Or, Meilleur de sa catégorie et 98 points du Concours des vins de l'État de CA.

Alors que nous approchons de notre 80e anniversaire de production de vins raffinés des montagnes de Santa Cruz, j'espère que vous visiterez notre cave historique à Soquel (Santa Cruz Co), Californie et en attendant, apprenez-en plus sur nous en nous rendant visite en ligne sur www.bargetto.com .

Bobby Graviano - Vigneron

Le vigneron Bobby Graviano est originaire de la côte centrale et diplômé de Cal Poly San Luis Obispo où sa spécialité était l'œnologie. Son expérience professionnelle comprend un long passage à Testarossa Winery à Los Gatos et également à Gilbert Family Wine Company en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Il a rejoint Bargetto Winery en 2013 en tant qu'assistant vigneron et a été nommé vigneron en 2016. Le millésime 2020 marquera sa septième récolte Bargetto et la treizième de sa carrière relativement jeune. Il a montré une prépondérance pour la fabrication du Pinot Noir le plus difficile, le cépage qu'il considère comme son plus grand défi et sa boisson préférée.

En savoir plus sur la famille Bargetto

L'histoire de Bargetto Winery a vraiment été une grande affaire de famille. Au cours de ses plus de soixante ans d'histoire, le flambeau est passé d'une génération à l'autre, d'un membre de la famille à l'autre.

Le propriétaire de vignoble italien Joseppi Bargetto a été le catalyseur qui a incité ses fils Phillip et John à immigrer en Amérique au début des années 1900. Les deux fils ont littéralement enraciné leur avenir dans le pays du comté de Santa Cruz. C'étaient des individus robustes qui se sont taillé une place dans le nouveau pays en utilisant la terre pour cultiver et vendre des légumes, des raisins et d'autres fruits. Ils ont travaillé dur et persévéré pendant les périodes difficiles de la Dépression et de la Prohibition. Les moyens des frères leur ont donné une longueur d'avance dans le commerce du vin californien en ouvrant la cave Bargetto le jour même où l'interdiction a été abrogée. Après la mort de Phillip, le frère John Bargetto a maintenu la cave en vie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les fils de John, Lawrence et Ralph se sont impliqués dans la cave après la guerre et ensemble, ils ont donné le ton pour les 30 prochaines années. Ils ont apporté des méthodes de production modernes et un sens des ventes aux opérations de la cave. Lawrence était un étudiant en pré-médecine qui a introduit la science dans l'artisanat, créant le laboratoire d'essais, améliorant et maintenant la qualité de leurs vins. Ralph a géré la partie commerciale en introduisant de nouveaux canaux de distribution, en élargissant l'exposition et en augmentant les ventes pour gérer la production croissante.

Lawrence a apporté un changement important à la direction de la cave en créant les vins de fruits de dessert populaires de Bargetto Winery au milieu des années 1960. La mort de Lawrence en 1982 a poussé la cave dans une autre ère de gestion familiale Bargetto qui reste intacte à ce jour.

Beverly Bargetto a pris la place de son mari pour assumer le rôle de leader. Même si elle élevait encore cinq enfants lorsque Lawrence est décédé, elle n'était pas sur le point de céder la cave à quelqu'un en dehors de la famille. Après 30 ans de mariage et après avoir aidé Lawrence dans pratiquement toutes les décisions stratégiques à long terme, elle était disposée et capable de relever le défi.

Elle a sollicité l'aide de son fils aîné, Martin, qui à l'époque commençait tout juste à apprendre les ficelles de l'entreprise familiale. Martin a étudié la viticulture à l'U.C. Davis, à la fin des années 1970 et a travaillé brièvement à Tepusquet Vineyards dans le comté de Santa Barbara. Après avoir obtenu son diplôme, il a dirigé un magasin de vin à Sacramento pour acquérir de l'expérience en vente au détail et en gestion. En 1982, il est retourné à la cave familiale immédiatement après la mort prématurée de son père. Martin a assumé le rôle de directeur général et a aidé sa mère à poursuivre le travail préparatoire établi par son père.

Peu de temps après, en 1984, le frère cadet de Martin, John, est entré en scène. En grandissant, John a travaillé dans la cave à vin Bargetto où il a appris un peu de vinification. Il a ensuite poursuivi ses études de vinification en passant par U.C. Davis, programme d'œnologie. Après avoir obtenu son diplôme, John est retourné à la cave familiale pour devenir vigneron. En tant que vigneron, il a dirigé la modernisation du fonctionnement de la cave de la cave et a considérablement amélioré son efficacité. Il est actuellement directeur de la marque de vins de fruits Chaucer et dirige également les efforts de vente de la cave dans le Midwest.

Le troisième fils de Lawrence et Beverly, Richard, est avocat et conseiller juridique interne de la cave. Il gère également l'administration du bureau et dirige le programme de publipostage. La fille Loretta aide avec le programme Wine Club de la cave. La plus jeune fille, Donna, est doyenne d'une école privée pour filles à San Francisco et n'est pas activement impliquée dans la cave à l'heure actuelle.

Le neveu de Beverly, Tom, fait partie de l'exploitation familiale depuis la fin des années 1970. Il a d'abord travaillé dans la production et dirige maintenant les ventes de la région et développe les efforts de la cave dans le sud-est des États-Unis. Deux autres neveux, Peter et Paul, ont également été impliqués dans Bargetto Winery, puis ont lancé leur propre cave, Soquel Vineyards, en 1987.

Ne vous y trompez pas, Bargetto Winery est une affaire de famille de bout en bout ! Et pour cause, nous sommes à peu près sûrs qu'il y a encore de petits Bargettos à venir pour aider à guider la cave à travers ses soixante prochaines années !


Les jeunes non-conformistes du vin naturel de Santa Cruz

1 sur 20 Le vigneron Ryan Stirm vérifie les vignes du vignoble que lui et d'autres vignerons louent dans les montagnes de Santa Cruz, près de Scotts Valley, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a commencé un sorte de coopérative inhabituelle dans leur cave près d'Aromas. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

2 sur 20 Brent Mayeaux regarde son collègue vigneron James Jelks goûter le sauvignon blanc tout juste pressé de Mayeaux dans leur cave commune près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Quatre jeunes vignerons "naturels" ont lancé une sorte de coopérative inhabituelle vignoble. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

3 sur 20 De gauche à droite, les vignerons Megan Bell, James Jelks, Ryan Stirm et Brent Mayeaux déjeunent dans leur cave commune près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Le groupe de jeunes vignerons "naturels" a commencé un tri inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

4 sur 20 Les vignerons Megan Bell et Brent Mayeaux dégustent certains de leurs vins dans un domaine viticole commun près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a lancé un type inhabituel de cave coopérative. . Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

5 sur 20 Le vigneron James Jelks nettoie une pompe dans un domaine viticole partagé près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons « naturels » a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial Chronique Voir plus Voir moins

6 sur 20 Le vinificateur Brent Mayeaux déplace des barils dans un domaine viticole partagé près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons «naturels» a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

7 sur 20 Le vigneron Ryan Stirm nettoie dans un domaine viticole partagé près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial Chronique Voir plus Voir moins

8 sur 20 La viticultrice Megan Bell a été photographiée dans une cave partagée près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

9 sur 20 Le vigneron Brent Mayeaux photographié dans un domaine viticole partagé près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

10 sur 20 Les vignerons Ryan Stirm, à gauche, et James Jelks visitent le vignoble qu'ils louent dans les montagnes de Santa Cruz près de Scotts Valley, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Le groupe de jeunes vignerons "naturels" a commencé une sorte inhabituelle de coopérative dans leur cave près d'Aromas. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

11 sur 20 Le vigneron James Jelks photographié dans un domaine viticole partagé près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial Chronique Voir plus Voir moins

12 sur 20 De gauche à droite, les vignerons Ryan Stirm, Megan Bell, James Jelks et Brent Mayeaux photographiés dans leur cave commune près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Le groupe de jeunes vignerons "naturels" a lancé une sorte inhabituelle de cave coopérative. Patrick Tehan/Spécial Chronique Voir plus Voir moins

13 sur 20 Le vigneron Brent Mayeaux goûte son sauvignon blanc après avoir été pressé dans une cave commune près d'Aromas, en Californie, le vendredi 17 août 2019. Un groupe de quatre jeunes vignerons "naturels" a lancé un type inhabituel de cave coopérative. Patrick Tehan / Spécial The Chronicle Voir plus Voir moins

14 of 20 Winemakers Ryan Stirm, top, and James Jelks remove dead leaves on vines at the vineyard they lease in the Santa Cruz mountains near Scotts Valley, California on Friday, 8/17, 2019. The group of young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op at their winery near Aromas. Patrick Tehan / Special to The Chronicle Show More Show Less

15 of 20 Stirm Santa Cruz Mountains Pinot Noir 2017 is one of the wines that Ryan Stirm makes at a shared winery near Aromas, California photographed on Friday, 8/17, 2019. Four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op winery. Patrick Tehan / Special to the Chronicle Show More Show Less

16 of 20 Pinot grapes grow at a vineyard that four local winemakers lease in the Santa Cruz mountains near Scotts Valley, California on Friday, 8/17, 2019. The group of young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op at their winery near Aromas. Patrick Tehan / Special to The Chronicle Show More Show Less

17 of 20 From left, Margins Santa Cruz Mountains Rugged Heart 2018, Margins Santa Cruz Mountains Merlot 2018 and Margins Contra Costa County Muscat blanc 2018 are some of the wines that Megan Bell makes at a shared winery near Aromas, California photographed on Friday, 8/17, 2019. Four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op winery. Patrick Tehan / Special to The Chronicle Show More Show Less

18 of 20 Winemaker Megan Bell holds a bottle of her Margins Santa Cruz Mountains Rugged Heart 2018 that she makes at a shared winery near Aromas, California photographed on Friday, 8/17, 2019. Four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op winery. Patrick Tehan / Special to The Chronicle Show More Show Less

19 of 20 Brent Mayeaux holds three of his wines at a shared winery near Aromas, California on Friday, 8/17, 2019. From left is, Sweat Dreams 2018, Still Life with Woodyard, 2018 and Cheeky Bisous 2018. Four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op winery. Patrick Tehan / Special to the Chronicle Show More Show Less

20 of 20 The Pope's Smoke grenache 2018 is one of the wines that James Jelks makes at a shared winery near Aromas, California photographed on Friday, 8/17, 2019. Four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op winery. Patrick Tehan / Special to the Chronicle Show More Show Less

It&rsquos early afternoon at the wine cellar formerly known as River Run Winery in Aromas, a small farming town 25 miles southeast of Santa Cruz. The winery sits next to an apple orchard with its doors open to a large clearing that glistens of summer, a sharp contrast to this morning&rsquos dense fog.

The four Millennial winemakers who have moved in &mdash Ryan Stirm of Stirm Wine Co., Megan Bell of Margins Wine, James Jelks of Florèz Wines, and Brent Mayeaux of Stagiaire Wine &mdash have banded together to break into a wine region that many others in their industry have given up on.

Right now, in midsummer, the cellar is deceptively serene. Wine is either resting in barrel or already bottled. Tanks are sparkling clean with harvest just on the horizon. But today, the winemakers can still enjoy lattes and a morning stroll through each of their vineyards, followed by tacos and a communal tasting of their wines.

Stirm, Bell, Jelks and Mayeaux each has his or her own wine label, bound by common threads: a love for the Santa Cruz Mountains and a devotion to natural winemaking. It would be easy to lump this group into the same category as a cooperative, a model commonly practiced in Europe to share equipment and reduce costs for inexpensive wines. It would also be easy to compare the group&rsquos facility to a custom crush, the shared winery model common throughout California.

This setup is a different sort of union, though. What these four winemakers are doing near Santa Cruz may be the only of its kind in the state. They help each other prune vines and bottle wines, but their community goes beyond the walls of the winery. They&rsquore hanging out at the beach on weekends and holidays. They&rsquore taking group trips to North Yuba AVA to spend time with other winemakers who inspire them. They&rsquore pouring wine at the same events in Oakland, Los Angeles, San Diego, Chicago and New York. And when Mayeaux is working behind the bar at Bad Animal in downtown Santa Cruz, you&rsquore likely to find one of the other three drinking there that night.

&ldquoWe don&rsquot have an actual name for what we&rsquore doing,&rdquo says Stirm.

&ldquoWe&rsquore all friends with each other, and I don&rsquot know how to define that in a business structure,&rdquo says Bell.

As a group, they represent the diverse spectrum of natural winemaking in California today, from hard-core, no-sulfur &ldquozero-zero&rdquo practices to slightly more flexible stances. What unites them is a commitment to organic farming: Unlike many young, upstart natural winemakers here, these four do much of their own farming, despite not owning any land. Though they may not admit it, their presence is a grassroots effort to inspire organic farming in a region that has felt pressure to practice otherwise. That&rsquos part of the benefit of having each other.

Winemakers Ryan Stirm, left, and James Jelks point out the native sedge grass that they allow to grow to improve erosion control, among other benefits, at a vineyard they lease in the Santa Cruz mountains near Scotts Valley, California on Friday, 8/17, 2019. A group of four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op at their winery near Aromas. Patrick Tehan / Special to the Chronicle

&ldquoThe Santa Cruz Mountains is one of the best places in California to grow grapes, especially for natural winemaking,&rdquo says Mayeaux, the resident vagabond of the crew, who spent three years making wine in New Zealand, Australia and France. &ldquoYou get good concentration, naturally low yields and naturally low pH.&rdquo Though many mainstream wine drinkers have yet to catch on to the Santa Cruz appeal, &ldquoyou can make really serious wines here.&rdquo

The Santa Cruz Mountains AVA spans 480,000 acres across three counties, but its mountainous landscape and forests of second-growth redwood trees have made for only 1,500 acres of planted vineyards with little prospect of open land for new plantings.

Vineyards and wineries, Bell says, are &ldquocurrently taken up by people who are many decades older than us.&rdquo

So, they all work with vineyards that they either lease or have made some kind of work-trade agreement with, but they&rsquore always negotiating farming approaches. One might assume that organic farming would be the norm for winegrowers around Santa Cruz, known as a hippie town. However, the coastal side of the region with its ocean breeze and heavy fog makes for a cool, wet climate &mdash the perfect conditions for disease to spread among grapevines. It is a problem that some farmers still feel the need to tackle head-on with systemic fungicides.

The prevailing farming practices in the region are reminiscent of the French winegrowing philosophy dubbed &ldquola lutte raisonnée&rdquo &mdash the reasoned struggle. Winegrowers will often practice organic farming until they need to intervene with nonorganic means. &ldquoThey just want insurance that they&rsquore not going to lose their crop,&rdquo says Jelks. During the growing season, he spends many mornings in Glenwood Vineyard and Blue Jay Vineyard fighting the powdery mildew that threatens his Chardonnay.

Jelks makes a Pinot Noir that he loves from a vineyard less than a mile from the coast in Aptos that isn&rsquot farmed organically. When I ask what makes the wine from this specific vineyard so special, both Jelks and Mayeaux look at me and say, &ldquoTaste it.&rdquo After trying to convince the farmer to consider organics, Jelks says he&rsquos finally showing interest.

Winemaker Megan Bell uses a brix refractometer to check sugar levels in her wine at a shared winery near Aromas, California on Friday, 8/17, 2019. A group of four young "natural" winemakers have started an unusual sort of co-op winery. Patrick Tehan / Special to the Chronicle

Mayeaux identifies as a zero-zero winemaker, a term reserved for the purest &mdash and riskiest &mdash form of natural winemaking. While all four winemakers agree that natural wine must begin with organic farming, zero-zero rejects the use of any inputs in the cellar, emphasizing the absence of sulfur, which most wineries use as a preservative.

&ldquoUsing sulfur, for me, is downplaying my abilities,&rdquo he says. &ldquoIt&rsquos not taking a chance to see what I&rsquom capable of and what the vineyard itself is capable of. If you&rsquore really good and the vineyards are really good, then you can maybe do nothing.&rdquo

Stirm, though, avoids using the term &ldquonatural.&rdquo &ldquoI don&rsquot like to pigeonhole myself in that category, because when people hear (natural), they tend to make certain judgments about your wine,&rdquo says Stirm, who has become known as a crusader for Riesling. (He also co-owns Companion, a canned wine brand.) Instead, he turns the conversation elsewhere, such as his work to reintroduce native plants in his vineyards for the sake of soil health.

Bell got lucky. This year will be her third vintage working with Makjavich Vineyard, a 2-acre site Larry Makjavich planted in 2011 as a passion project. Last year he grafted his Chardonnay to Cabernet Franc with Bell in mind. The vineyard is part of a larger cooperative in Happy Valley marked as the eighth registered organic farm in the country, and for Bell&rsquos interests, it&rsquos got some of the only organic Cabernet Franc in the region. Now, she farms the vineyard with Makjavich.


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Destination: Santa Cruz

The Santa Cruz Mountains earned their AVA designation in 1981. There are now over fifty small—and a few large —wineries in the area, flourishing on the unique microclimates, mountain terrain and distinctive soils. The city of Santa Cruz is a logical base for exploring these sometimes overlooked wineries.

Even without the wineries, Santa Cruz is an alluring place. Like a postcard from the 1940s, the town evokes nostalgia and is the essence of a California beach community, with its miles of beaches, a boardwalk, sea lions, a wooden roller coaster, redwoods, whales and some of the best surfing waves on the coast. It’s about ninety minutes from San Francisco, traffic gods willing.

Drives up into the mountains to some of the state’s better wineries, with their million dollar views, can occupy several days. Ridge Vineyards’ great Cabernets and Chardonnays are legendary. Thomas Fogarty Winery’s many varieties are best tasted while gazing out over the fog. David Bruce, Testarossa Vineyards, Fernwood Cellars, Soquel Vineyards, Byington and Ahlgren Vineyards are all in the Santa Cruz Mountains, and each merits a trip. Close by, Bonny Doon Vineyards has a tasting room just outside Santa Cruz (10 Pine Flat Road www.bonnydoonvineyard.com).

When not navigating your rental car around the mountain switchbacks and through the rugged terrain to the wineries, you should explore this town that promises summer vacation all year. Called the “Coney Island of the West,” Santa Cruz’s Boardwalk (Beach and Cliff Streets) grew from a cluster of bathhouses that drew tourists in the mid-1800s. Today, the amusement park offers nostalgic rides. The wooden Giant Dipper rollercoaster has been raising hairs for over 80 years the 1911 carousel is classic and calming. Walk out on the Santa Cruz Wharf and see the sea lions or a migrating whale.


A woodsy, floral Santa Cruz Mountains Pinot Noir that captures the fresh California springtime

Madson’s entry-level Pinot is a woodsy, light wine from Santa Cruz.

Esther Mobley / The Chronicle

W elcome to Wine of the Week , a series in which Chronicle wine critic Esther Mobley recommends a delicious bottle that you should be drinking right now. Récemment, she highlighted a $15 Gruner Veltliner-Riesling blend inspired by the pandemic. Check for a new installment every Wednesday.

California smells so good right now. There&rsquos something about the scent of blooming flowers infusing the air at this time of year that, combined with the fresh, piney smell of our ubiquitous conifers, makes me happy to be alive.

Wine has the ability to capture sensations like this &mdash to convey the fragrances and feelings of a specific place and time &mdash and I recently drank a Pinot Noir that seemed to be the vinous incarnation of early Northern California springtime.

The label is a new-ish one called Madson, and its 2019 Santa Cruz Mountains Pinot Noir reminds me of lavender, barely ripe strawberries, mushrooms still coated in wet earth, and Douglas fir needles. This is a pale, slight wine, a Pinot taken to its absolute limit of lightness, yet it feels firmly structured and insistently bright.

Madson is the project of Cole Thomas, Ken Swegles and Abbey Crystal, all three of whom have been working for years in the Santa Cruz Mountains wine world. Thomas and Swegles met while working at Santa Cruz Mountain Vineyard, one of the region&rsquos stalwart producers for Madson, Thomas is mainly in charge of the winemaking while Swegles, a viticulturist, handles the farming.


Central Coast Wine: The Varieties, Regions, and More

The Central Coast is a large encompassing American Viticultural Area (AVA) that extends from the south of San Francisco all the way to Santa Barbara, California. The region contains 40 AVAs including Paso Robles, Santa Cruz Mountains, Monterey, and Santa Barbara and each of these sub-regions specializes in different types and expressions of wine. While the Central Coast may not have the same namesake as Napa Valley, it does happen to produce some of California’s most intriguing, up-and-coming wines. To explore each region, their top-performing varieties, and what makes each area unique, we’ll take you on a virtual driving tour through Central Coast’s wine scene.


Which Wines to Seek Out From the Central Coast

This answer really depends upon the climate where the grapes grow and each sub-region has a different terroir. That said, the Central Coast as a whole is most famous for its Chardonnay, Pinot Noir, and Syrah wines. So, if you just want to taste the highlights, this is a good place to start.

Central Coast Wine Map

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As a whole, the Central Coast is planted with 90,300 acres (36.500 hectares) of vineyards. Currently, the most widely planted variety is Chardonnay.

The majority of the vineyards can be found in the valleys that open up to the Pacific. The benefit of being along the coast is that the cold, moist air gets pulled in and creates a layer of morning cloud cover which reduces temperatures and sun exposure on the grapes. This is why cool climate varieties such as Chardonnay and Pinot Noir excel in the coastal regions of the Central Coast AVA.

Notable Cool and Coastal AVAs

  • Santa Cruz Mountains: The mountains to the west of Silicon valley were originally planted with vines by French immigrants in the early 1900s. The upper slopes and western side are known for Pinot Noir, whereas the more inland areas produce elegant examples of Zinfandel, Merlot, Cabernet, and Syrah.
  • Sta Rita Hills: This region was featured in the blockbuster flick Sideways and perhaps because of the press (and partly because of the quality), SRH has since become one of the most famous Pinot Noir and Chardonnay regions on the West Coast.
  • San Luis Obispo: Edna Valley and Arroyo Grande Valley are the 2 AVAs in SLO that produce outstanding, rich Chardonnay and Pinot Noir wines.
  • San Benito: An intermediate climate area with a vein of limestone soils that’s become known for Pinot Noir (look up Calera) but there is potential for elegant styles of Sangiovese, Merlot, Zinfandel, and Cabernet Franc.
  • Monterey: A larger encompassing region with many large scale vineyard farms producing a great deal of the bulk Chardonnay and Merlot that we see labeled “Central Coast” in grocery stores. Still, within Monterey AVA, there are several great sub-regions including Santa Lucia Highlands, Chalone, and Arroyo Seco.
  • Santa Maria Valley: Home to the California’s largest connected vineyard, Bien Nacido, which has 900 acres in Santa Maria Valley. The region is more intermediate in terms of climate and is hailed for its lusher styles of Pinot Noir, Chardonnay, and Syrah.


Early spring in Paso Robles at Justin Vineyards. Photo by Brian.

Where there isn’t morning cloud cover, there is a very different wine scene. The inland regions and ridges receive ample sunshine and a long, hot, dry growing season, so you’ll see a prevalence of warm to hot climate grapes excel here including everything from Syrah, Grenache, and Mourvèdre to Cabernet Sauvignon and Zinfandel.

Notable Warmer and Inland AVAs

  • Paso Robles: One of the most exciting regions for Syrah and other Rhône varieties on the West Coast. The area also produces a great deal of pocketbook-friendly, smoky, and satisfying Cabernet Sauvignon.
  • Santa Ynez Valley: Moving inland from Sta Rita Hills, it gets noticeably hotter and you’ll find a focus on Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot, and Syrah.
  • Ballard Canyon: Noted for being slightly cooler than the Santa Ynez Valley because of massive temperature shifts between night and day. Ballard Canyon has a keen focus on Syrah and other Rhône varieties including Grenache, Viognier, and Roussanne.
  • Hames and San Antonio Valleys: The inner-most regions of Monterey contain some of the largest bulk wine production farms and wineries. There is potential here considering the presence of limestone soils but quality will need to start in the vineyards.

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Paso Robles

If you love Syrah, Zinfandel, and Cabernet Sauvignon, Paso Robles will blow your mind.

Paso Robles Wine Guide

Santa Barbara

If you love Pinot Noir, Chardonnay, and Syrah, Santa Barbara is your home away from home. Learn what makes this region so incredibly special.


Voir la vidéo: Santa Cruz Skateboards: Big Strip Jammer (Août 2022).